Yazidi šventykla

Yazidi šventykla


Antika

Antrajame mūsų eros amžiuje Sinjaras tapo karine baze, vadinama Singara, ir romėnų dalimi liepų. [6] Ji išliko Romos imperijos dalimi, kol 360 -aisiais ją atleido Sasaniečiai. [6] Nuo 5 -ojo amžiaus pabaigos kalnai aplink Sinjarą tapo arabų genties Banu Taghlib buveine. [7] VI amžiaus pradžioje čia gyveno kurdų ar arabų kilmės gentis Qadišaiē (Kαδίσηνοι). Kadišėjai praktikavo stabmeldystę. [6] Anot ankstyvųjų islamo literatūros šaltinių, Singara jau seniai buvo ginčo kaulas tarp Sasanijos ir Bizantijos imperijų ir kelis kartus keitė rankas tarp dviejų imperijų. [7] VI amžiaus šaltiniai apibūdina Singaros populiaciją, kurią sudaro pagonys, krikščionys ir žydai. [8] Senovės Singaros miesto pėdsakų yra nedaug. [7]

Islamo era

630–640 m. Sinjarą užkariavo musulmonai arabai, vadovaujami vado Iyad ibn Ghanm, o vėliau įtrauktas į Dziraro Rabi'a rajoną Jazira provincijoje. [7] 970 m. Miestą užkariavo Hamdanidų dinastija, Banu Taghlib genties šaka. [7] Amžiaus pabaigoje, kita arabų dinastija, Uqaylids užėmė miestą ir ten pastatė citadelę. [7] Pradedant 1106/07 Turkmėnistano atabego Jikirmisho valdymu, Sinjaras įžengė į klestinčiausią istorinį laikotarpį, trunkantį XIII a. Viduryje. Zengidų valdovas Nur ad-Din pastaraisiais metais užkariavo šį rajoną, Sinjare prie Zengi II (r. 1171–1197) buvo įkurta zengidų kariūnų atšaka, kurios teismas pasižymėjo aukšta kultūra. [7] Mokslininkas Ibn Shaddad (m. 1186 m.) Pažymėjo, kad Sindžarą saugojo dviguba siena, pirmoji-originali siena, pastatyta ukailidų, ir naujesnė siena, kurią pastatė vietinis zengidų valdovas Qutbas ad-Dinas Muhammadas (r. 1197–1219). [7] Taip pat Ibn Shaddad pažymėjo dvi mečetes, šešias madrasas (islamo teisės mokyklas), skirtas Hanafi ir Shafi'i jurisprudencijos mokykloms, mashhadą (šventovę), skirtą Ali ibn Abi Talibui ir tris chankai (pastatai sufijų susibūrimams) ir Ibn al-Adim (m. 1262 m.) dar pažymi a zawiya (Sufių namelis). [7] Iš šios eros išlikusio mečetės minareto, kurį pažymėjo XIX a. Epigrafas Maxas van Berchemas, yra užrašas, kuriuo 1201 m. Minareto statytoju laikomas Qutbas ad-Dinas. [7]

Valdant Saladinui miestas pateko į Ajubidų valdžią ir buvo kontroliuojamas Jazira Diyar Bakr rajono Ayyubid valdovo al-Ashraf Muzaffar al-Din (r. 1210–1220). Vėliau ją kontroliavo Mosulo valdovas Badr al-Din Lu'lu '. [7] 1262 m. Ilkanidų mongolai sunaikino dvigubą Sindžaro sieną ir Ali mashhadą, o vėliau mashhadą atstatė Ilkanido srities gubernatorius persas Muhammadas al-Yazdi. [7] Ibn al-Adim ir al-Dhahabi (m. 1348 m.) Išvardija kelis islamo tyrinėtojus, kilusius iš Sindžaro, įskaitant daugiabutį Ibn ​​al-Akfani (m. 1348 m.). Geografė Zakariya al-Qazwini (m. 1283 m.) Sinjarą įvardijo kaip „mažąjį Damaską“, ypač atkreipdama dėmesį į puošnių Sinjaro pirčių panašumą su mozaikinėmis grindimis ir sienomis bei aštuonkampiais akmeniniais baseinais. [7] Vizito mieste metu Ibn Battuta (m. 1369 m.) Paminėjo, kad miesto gyventojai yra kurdai, kuriuos jis apibūdina kaip „drąsius ir dosnius“. [9] Jis taip pat pažymėjo, kad Sinjaro kongregacinę mečetę juosė daugiametis upelis. [7]

Timuridų Ilkanidų įpėdiniai paėmė Sinjarą po septynių mėnesių apgulties pagal Evliya Celebi (m. 1682 m.) Nurodytas žodines tradicijas. [7] Vėliau miestą iš eilės užkariavo turkmėnų gentys Ak Koyunlu ir Kara Koyunlu, prieš 1507/08 jį užėmus Irano Safavidų dinastijai. [7] Osmanų ir Safavidų karo metu (1532–1555 m.) Sinjarą 1534 m. Užėmė Konstantinopolio (Stambulas) įsikūrusi Osmanų imperija. [7] Miestas tapo savo sanjako (rajono) centru Diyarbekir Eyalet ( Dijarbakiro provincija). [7] Vėliau jis buvo sumažintas iki administracinio centro savo nahijoje (Mardin Sanjak). [7] Rašydama XVII amžiuje Evliya Celebi pažymėjo, kad Sindžaro miesto gyventojus sudarė kurdai ir arabai iš Banu Tayy genties, o Sindžarų kalnuose gyveno 45 000 jazidų ir kurdų. [7]

Po 1830 m. Sinjaro nahija tapo Mosulo Sanjako dalimi. [7] XIX amžiuje Sidžaro kalnų jazidai dažnai kėlė grėsmę šio regiono keliautojams. Bagdado gubernatorius Dawudas Pasha (einantis pareigas 1816–1831 m.) Nesugebėjo sutramdyti jazidų, o 1850–1864 m. Jazidų sukilimai buvo baigti po to, kai Osmanų valstybės veikėjo Midhat Pasha diplomatinės pastangos leido valdžios institucijoms apmokestinti ir įvesti muitus. srityje. [7]

1974–1975 m. Irako vyriausybės kampanijos metu prezidento Saddamo Husseino kampanijos metu buvo arabizuoti penki Sinjaro miesto rajonai, kurie buvo pavadinti „modernizavimo siekiu“. į naujus miestus ar kitur Irake, o juos pakeitė arabai. [10] Didžioji dalis arabų, persikėlusių į Sindžaro kalnus, liko regione nuo 2010 m. [11]

2009 m. Rugpjūčio 13 d. Sinjaro Kalaa kaimynystėje esančioje kavinėje per savižudžio sprogimą žuvo 21 žmogus ir 32 buvo sužeisti. [12] 2010 m. Rugpjūčio 14 d. Per „Al-Qaeda“ sprogdinimus sunkvežimiais Irake Qahtaniya ir al-Jazira miestuose, abu Sinjaro rajone, žuvo 326 jazidai ir dar 530 buvo sužeisti. [13]

Remiantis 2013 m. Sindžaro rajono statistine apklausa, Sindžaro mieste gyveno 77 926 gyventojai. Miesto etninę sudėtį sudarė kurdai, arabai, turkmėnai ir asiriečiai, o religinę - jazidai, musulmonai sunitai ir krikščionys. Čia buvo 23 pradinės mokyklos, trys tarpinės mokyklos ir septynios vidurinės mokyklos, ligoninė, dvi kitos sveikatos priežiūros įstaigos, trys viešieji parkai ir dvi sporto aikštelės. [14] Mieste buvo trys bažnyčios, Sirijos stačiatikių bažnyčia, Sirijos katalikų bažnyčia ir Armėnijos apaštalų bažnyčia, kurias visas sunaikino Irako ir Levanto islamo valstybė. [15] [16]

Šiaurės Irako puolimas (2014 m.)

Per antrąjį Šiaurės Irako puolimą 2014 m. Rugpjūčio mėn. Irako ir Levanto islamo valstybė (ISIL) perėmė didelius Ninevės provincijos plotus. Po kurdų Pešmergos pasitraukimo rugpjūčio 3 d. Jie užėmė Sindžaro miestą. Per kitas dienas IS kovotojai įvykdė žudynes „Sinjar“, nužudė 2 000 jazidų vyrų ir paėmė jazidų moteris į vergiją, o tai sukėlė masinį jazidų gyventojų išvykimą. Remiantis Jungtinių Tautų ataskaita, per rugpjūčio ISIL ataką žuvo 5000 jazidų civilių. ISIL taip pat žinomas kaip jazidų genocidas. Genocidas iš dalies buvo įmanomas dėl Peshmergos skrydžio iš ISIL puolimo, dėl kurio jazidai liko be gynybos. [17] [18] [19]

2014 m. Gruodžio 20 d. Naktį, vykdant pirmąjį puolimą perimti Sinjarą iš ISIL kovotojų, į miestą įsiveržė kurdų pajėgos. [20] Tačiau kurdų žengimas į Sinjarą buvo sustabdytas, nes jie susidūrė su griežtu ISIL kovotojų pasipriešinimu pietinėje miesto pusėje. [21]

2015 m. Lapkričio 13 d., Praėjus dienai po didelio antrojo puolimo pradžios, kurdų pajėgos ir jazidų pajėgos, remiamos JAV oro antskrydžių, įžengė į miestą ir visiškai atgavo savo kontrolę iš ISIL. [22] Po susigrąžinimo kurdų pajėgos netoliese esančiame Solago kaime, į rytus nuo Sindžaro miesto, rado masinę kapavietę, kurioje buvo mažiausiai 78 jazidų moterų iš Kočo kaimo palaikai, manoma, kad juos įvykdė ISIL kovotojai. [23] [24] Po Sinjaro atgavimo jazidų grupės vykdė keršto plėšimus ir sudegino musulmonus sunitus, taip pat keršijo. [25] [26]

Autonomijos deklaracija

2017 -ųjų rugpjūtį Sindžaro jazidai spaudos konferencijoje paskelbė savo vyriausybę savarankiška. [27] 2017 m. Spalio 17 d. Peshmergos pajėgos pasitraukė iš Sindžaro, leisdamos į miestą patekti Irako armijai ir Liaudies mobilizacijos vienetams (PMU). Miesto kontrolė po Pešmergos pasitraukimo buvo perduota PMU remiamai jazidų grupei „Lalesh Brigades“. [28] [29] [30] [31]

2020 m. Birželio mėn. Jungtinių Valstijų Tarptautinės religinės laisvės komisija apkaltino Turkiją, kad operacijos „Claw-Eagle“ ir „Claw-Tiger“ metu Turkija grasino jazidų šeimoms, kurios bandė grįžti į savo namus mieste. Turkija atmetė šiuos teiginius. [32]

2021 m. Irako vyriausybė paragino vietines jezedi apsaugos pajėgas (kurios kovojo prieš ISIS) Sinjare pasitraukti, o tai atmetė Yezedi administracija. Tai paskatino tarptautinius raginimus Irako armijai deeskaluoti ir trauktis iš regiono. [33] [34] [35]


Turinys

Maxim Edwards, 2016 m. Liepos 6 d

Mažame Aknalicho kaime, esančiame apie 35 kilometrus (22 mylių) į vakarus nuo Armėnijos sostinės Jerevano, netrukus bus didžiausia pasaulyje jazidų šventykla. Žmonėms, kurie bando atsigauti po 2014 metais įvykdytų „Islamo valstybės“ kovotojų žudynių Irake, ši struktūra yra atsparumo simbolis.

Jazidai yra viena didžiausių Armėnijos etninių mažumų grupių, praktikuojanti senovinį monoteistinį tikėjimą, panašų į krikščionybę, islamą ir judaizmą, taip pat saulės garbinimo elementus. Remiantis 2011 m. Armėnijos gyventojų surašymu, jų yra apie 35 000, jie gyvena daugiausia Pietų Kaukazo šalies vakariniuose ir šiauriniuose regionuose.

Jų istorija yra tragiška. Jazidai buvo persekiojama mažuma Osmanų imperijoje ir 1820 -aisiais pasiekė dabartinę Armėniją. Persekiojimas tęsiasi iki šiol. 2014 metų rugpjūtį „Islamo valstybės“ (IS) kovotojai įžengė į šiaurės vakarų Irako Sindžaro miestą ir nužudė tūkstančius jazidų vyrų bei pagrobė panašų skaičių moterų, teigia Jungtinių Tautų tyrėjai. Birželį JT pasmerkė IS teroristų prieš jazidų kampanijas Irake ir Sirijoje kaip genocidą.

Nedidelis jazidų skaičius, bėgantis nuo konflikto, pasiekė Armėniją ir jos šiaurinę kaimynę Gruziją, kurioje taip pat yra jazidų šventykla. Tačiau dauguma jų ilgai neužsibūna ir prisijungia prie kitų, siekdami geresnio gyvenimo Europos Sąjungoje.

Dauguma Aknalicho gyventojų, mišraus jazidų ir armėnų kaimo, kuriame gyvena apie 3000 žmonių, dirba žemės ūkio sektoriuje. Keletas dirba netoliese esančioje „Metsamor“ atominėje elektrinėje. Kaip įprasta Armėnijoje, daugelis jaunų žmonių vyksta į Rusiją ieškoti darbo ir siunčia perlaidas namo.

Aknalicho meras Gevorkas Misakianas tikisi, kad šventykla padės sulėtinti darbo jėgos migracijos tendenciją. Jau dabar kaime atsirado jazidų kultūros ir religijos centras. Be šventyklos, statoma konferencijų salė, muziejus ir religinė seminarija. Komplekse taip pat bus rengiamos vestuvės.

Kaime taip pat yra pirmoji buvusios Sovietų Sąjungos jazidų šventykla „Ziyarat“, pastatyta 2012 m. Zijaratos ir naujosios Aknalicho šventyklos Quba Mere Diwane (apytiksliai išvertus kaip „Visi sueis kartu“) simbolika tik išaugo po Sinjaro žudynių, pažymėjo Jhdane įsikūrusios organizacijos „Yazidi National Union“ viceprezidentas Khdr Hajoian.

Tačiau naujoji šventykla, jau beveik metus statoma, yra daug didesnio masto projektas.

„Quba Mere Diwane“, pastatyta iš armėniško granito ir Irano marmuro, stovės 25,3 metro (83 pėdų) aukščio ir joje bus 200 kvadratinių metrų (2153 kvadratinių pėdų) maldų salė. Septyni kupolai supa didžiulį centrinį kupolą, vaizduojantį Meleką Tausą, labiausiai gerbiamą iš jazidų angelų. Jį vainikuos auksu padengta saulė, jazidų tikėjimo simbolis.

Gretimo akmenskaldžių kiemo darbuotojai nesitiki, kad šventykla bus baigta statyti iki 2017 m.

Jos kaina nebuvo viešai paskelbta. „Quba Mere Diwane“ finansavimą teikia 69 metų Mirza Sloian, sėkmingas Maskvoje gyvenantis jazidų verslininkas, kuris taip pat sumokėjo už „Ziyarat“. Sloianas yra Armėnijos Armaviro regiono gimtoji.

Naujoji struktūra, numatyta gerokai prieš Sinjaro žudynes, atspindi dabartinį jazidų poreikį „jausti, kad esame bendruomenė“, - komentavo projekto finansininko sūnėnas Mrazas Sloianas. Jis taip pat prisidėjo prie asimiliacijos ir atsivertimo baimės, kai tikėjo Armėnijos regionuose veikiančios evangelikų krikščionių grupės.

Jazidai Kaukaze istoriškai buvo klajokliai ir niekada nestatė mega šventyklų. Etnografas Hranoushas Kharatianas, buvęs Armėnijos vyriausybės mažumų reikalų departamento vadovas, mano, kad šis projektas yra platesnio jazidų bandymo institucionalizuoti jų tikėjimą dalis, pirmą kartą įkuriant šalies jazidų dvasinį centrą.

Nepaisant susirūpinimo dėl asimiliacijos, Armėnijos jazidai tvirtai tapatinasi su savo kaimynais armėnais.

Bendruomenės nariai greitai pastebi, kad jazidai su armėnais turi bendrą genocido istoriją, daugelis jazidų taip pat buvo nužudyti per Osmanų laikų masinį etninių armėnų skerdimą per Pirmąjį pasaulinį karą. Neatsitiktinai pradėta statyti Quba Mere Diwane šventykla mėnesius po tų žudynių šimtmečio minėjimų.

Artėjant prie naujos šventyklos, tiesiai priešais Turkijos sieną matomas Ararato kalnas. Jį supa paminklai, švenčiantys armėnų ir jazidų broliją, pavyzdžiui, susipynęs armėnų chačkaras (kryžius) ir saulė.

Panašu, kad tas broliškumo jausmas veikia ir kitaip. Armėnijos parlamentas šiuo metu peržiūri dokumento projektą dėl Sinjaro žudynių pripažinimo genocidu.

Santykiai su armėnų apaštalų bažnyčia, šalies daugumos tikėjimu, yra draugiški. Bažnyčios patriarchas katalikas Karekinas II ir vyresnieji dvasininkai dalyvavo paminklų pašventinime armėnų-jazidų brolijai.

Naujosios jazidų šventyklos architektas, tiesą sakant, yra labiau žinomas dėl savo darbų armėnų apaštalų bažnyčių srityje. Artakas Ghulianas suprojektavo naują Maskvos armėnų katedrą ir pastatė daugiau nei 20 bažnyčių daugeliui didžiųjų Armėnijos vardų, įskaitant katedrą abovų kalba, finansuojamą oligarcho ir politiko Gagiko Carukiano.

Nepavyko susisiekti su Ghulianu, nors šventyklos rėmėjas Sloianas 2015 m. Knygoje rašė, kad naujos šventyklos stilių įkvėpė Lališo šventovė, švenčiausia iš daugiau nei 360 jazidų šventovių Šiaurės Irake.

Kad ir koks įspūdingas jis būtų, „Quba Mere Diwane“ neketina užgožti istorinių Irako jazidų šventyklų, pabrėžė jazidų nacionalinės sąjungos Hajoian. „Lalių kada nors bus tik vienas“, - pridūrė jis. Šeichas Jendi Jendoianas, vietinis religinis lyderis iš Artasharo kaimo, sutiko, kad Lalish visada išliks švenčiausia jazidų vieta.

Šiame straipsnyje yra tekstas iš šaltinio su autorių teisėmis. Prašome mums padėti išgauti faktinę informaciją ir pašalinti likusią dalį, kad svetainė atitiktų sąžiningo naudojimo standartus, arba gavę leidimą pakartotinai naudoti šioje svetainėje..


Tri Kala Surya Upasana (Brahmin Custom) Irake!


Jazidų merginos prieš maldininką (Nuotrauka iš „Daily mail on line“)

Pirmoji šio straipsnio dalis buvo paskelbta rugpjūčio 12 d. Pavadinimu „HINDU VESTIGES IN IRAQ“ (pranešimas Nr. 1228)

Parašė Londonas Swaminathanas
2014 m. Rugpjūčio 23 d. Pranešimas Nr. 1246

Žurnalas „The Week“ ir#8211, išleistas iš Londono (2014 m. Rugpjūčio 16 d.), Sako

1. Jazidai gyveno Armėnijoje, Turkijoje ir Irake. Irakas yra jų tėvynė. Kai padėtis Turkijoje tapo labai bloga, visai bendruomenei buvo suteiktas prieglobstis Vokietijoje.

2. Jazidai kalba kurmani kurdų kalba, kurdų tarme, kuria kalbama Turkijoje.

3. Jazidai antropologams yra tokie įdomūs, kad jie yra kurdai, kurie šimtmečius priešinosi spaudimui atsiversti į islamą. Tarp jų ir jų kurdų musulmonų kolegų egzistuoja ilga priešiškumo istorija.

Yazidi šventykla Lališe

4. Jazidizmas yra „sinkretiška“ religija, pasiskolinta iš daugelio skirtingų tradicijų. Tikroji jos kilmė yra beveik tokia pat paslaptinga kaip ir patys žmonės, tačiau sakoma, kad jos šaknys slypi zoroastrizme - monoteistinėje religijoje, atsiradusioje senovės Persijoje maždaug 1500 m. Tačiau daugelis mokslininkų jo kilmę sieja su dar senesniu tikėjimu: mitraizmu. Mithras yra romėniškas Indo-Irano dievybės Mitra, Saulės, teisingumo, kontrakto ir karo dievo, kilmės šaltinis, kilęs iš priešzoroastrinės Persijos. kasmetinė jazidų jaučio auka prie Saulės šventyklos, maždaug 60 kilometrų į šiaurę nuo Mosulo, laikoma ritualu, kilusiu iš mitraizmo.
(Mitra yra Vedų Dievas, pirmasis namaskaras Surya Namaskare yra „Om Mitraya Nama:“ Panašu, kad romėnai savo garbinime įvedė jaučių auką. Indams karvės ir jaučiai yra šventi gyvūnai. Šiva važiuoja ant jaučio/Rishaba)

5. Daugelis jazidų tradicijų yra apgaubtos tokio slaptumo, kurio dauguma niekada nebuvo liudininkai pašaliniai asmenys. Tačiau žinoma, kad jie meldžiasi tris kartus per dieną, visada žiūrėdami į Saulės kryptį.


Jazidų ugnies garbinimas primena induistų garbinimą

6. Svarbiausia jų šventė, Cejna Cemaiya, Naujųjų Metų „Susirinkimo šventė“, vyksta Lališe, mažame kaimelyje vešliame kalnų slėnyje Šiaurės Irake, kur Adi ibn Musafir, klajojančios sufijų mistikų tvarkos narys, jo kapas. Ji tapo šventa piligrimystės vieta, o vaikai krikštijami rojaus vandenyse, išplaukiančiuose iš dviejų šventų šaltinių - Baltojo šaltinio ir Zem Zemo (tas pats pavadinimas kaip upelis Mekoje) - kurie ten kyla. Jazidai bent kartą gyvenime apsilanko Lališe.

(Induistai lanko Kasi (dar žinomus kaip Varanasis ir Benares), bent kartą gyvenime maudosi šventuose Gangos upės vandenyse. Sfi mistikai daugeliu atžvilgių yra labai artimi induistų mistikams).

Jazidai riša mazgus, kai nori

7) Jazidai yra suskirstyti į tris luomus - šeichus, pirrus ir muridus, pirmosios dvi yra dvasininkų kastos, o muridai sudaro plačiąją visuomenę. Šeicho, aukščiausios kastos, funkcija yra ugdyti likusius tikinčiuosius savo religijoje ir mokyti juos moralinių nuostatų.

8) Jazidai vedė savo paauglystės moteris. Kai Armėnija persvarstė savo įstatymą dėl santuokos, padidindama berniukų ir mergaičių minimalų santuokos amžių iki 18 metų, jazidų bendruomenė protestuoja.

9) Jie nenešioja mėlynos spalvos drabužių, nes jie laikomi šventais (pirmoje šio straipsnio dalyje jau aptariau švento mėlyno povo povo angelo lordo Skandos/Kartikeya svarbą)


Jazidų šventykla pastatyta kaip induistų šventykla

Mano komentarai dėl 5 punkto, 6 punkto 7 ir 8 punktų:
a) Visame pasaulyje yra tik viena bendruomenė, kuri Saulės garbinimą (Surya Upasana, vadinama Sandhya Vandhanam) tris kartus per dieną susiduria su saule, naudodama vandens obliaciją, yra induistų brahmanai. Taigi jazidai turėjo būti Vedų brahminai, lėtai susimaišę su kitais, pasiduodami kitų vietovės religijų spaudimui. Vedų ​​tikėjimas buvo senesnis už zoroastrizmą.

b) Pasaulyje yra tik viena bendruomenė, kuri kasdien garbina vandenį ir jie yra induistai. Jie negali atlikti jokių ritualų be vandens.

c) induistai Gango vandenį ar bet kurį vandenį naudoja Gango vardu. Kiekvieną dieną jie maudosi vandeniu ir dievuose daugiau nei 100 000 Indijos šventyklų. Indų brahmanams krikštas yra šventa gijų ceremonija, kurią dieną berniukas turi kelis kartus maudytis. Be vandens induistai negali atlikti jokių ritualų. Nuo gimimo iki mirties jie naudoja šventą vandenį 40 ritualų, vadinamų „Samskaras“.


Jazidų šventasis šaltinis Lališe

d) Jazidų bendruomenės kastų sistema iki šiol paplitusi tik induistų religijoje. Senovėje tai turėjo kiekviena kultūra. Anglijoje net ir šiandien viešpatavimas ir karalystė sprendžiami gimstant aukštesnėje kastoje. Ne visi gali tapti Viešpačiu, karaliumi ar karaliene Didžiojoje Britanijoje! Brahminai buvo tik mokytojai iki budizmo laikotarpio.

e) Balya Vivaha (vaikų santuoka) yra induistų paprotys, praktikuojamas visoje senovės Indijoje. Tamilų sangamo literatūra užsimena apie paauglių santuoką. Tamilų induistų herojė Kannaki buvo 12 metų, o jos vyras - 16 metų, kai jie susituokė. Indų teisės knygos „Smritis“ taip pat pasisakė už tai.

Pirmoje šio straipsnio dalyje jau išvardinau kitus panašumus.


Jazidų šventasis povas (lordo Skandos transporto priemonė)


Santrauka

  • Yazidi yra seniausias žinomas išlikęs monoteistinis tikėjimas pasaulyje. Jazidų tikėjimas turi daug panašumų su islamu, krikščionybe, judaizmu ir zoroastrizmu.
  • Jazidai tiki vienu Dievu, kuris sukūrė pasaulį ir paskyrė jį septyniems angelams. Septynių angelų lyderis vadinamas Tawûsê Melek ir jam priklauso valdžia visame pasaulyje.
  • Jazidai save vadina Ezi, Izid arba Ezid ir Dasini arba Dasin, o tai pažodžiui reiškė „mane sukūrusįjį“.
  • Jazidai turi unikalių įsitikinimų, kurių kaimynai iš esmės nesupranta, todėl kitos religinės kultūros manė esą velnio garbintojai.
  • Dauguma jazidų yra kilę iš Šiaurės Irako ir turi genetinių ryšių su pirminiais Mesopotamijos žmonėmis.
  • Daugelio musulmonų klaidingai vadinami velnio garbintojais, jazidai visus genocidą patyrė per XVI amžiaus pabaigą.
  • 2003 m. Saddamo Husseino eros metu teroristinė grupuotė „Al-Qaida“ nužudė šimtus jazidų.
  • 2014 metais ISIS pradėjo terorizuoti jazidų kaimus. Kai islamo kovotojai ir ekstremistai užėmė Sinjarą, daugiau nei 500 000 jazidų iškilo pavojus.
  • Jezidai yra viena iš daugelio religinių mažumų Irake. Pasaulyje yra apie 700 000 jazidų, išsibarsčiusių po Iraką, Turkiją, Armėniją, Gruziją ir Šiaurės Ameriką.

Armėnijoje atidaroma didžiausia jazidų šventykla pasaulyje

AKNALICH, Armėnija („The Independent“) - Mieguistame Armėnijos ežero kranto Aknalicho mieste minios žmonių susirinko į naujos šventyklos atidarymą rugsėjo 30 d. Didžiojo skliautinio akmens pastato viduje muzikantai, apsirengę dramblio kaulo spalvos medvilniniais drabužiais ir susisukę ratu apsiaustas. Vieni skandavo šventas giesmes, kiti grojo būgnais ir fleita. Aplink susirinkusieji šoko petys į petį.

Šie muzikantai yra žinomi kaip qewwals, amžinų, žodžiu perduotų šventųjų dainų iš jazidų dainininkai.

Jazidai yra kurdiškai kalbanti religinė mažuma, kurios pagrindinė populiacija yra sutelkta Šiaurės Irake. 2014 metais „Isis“ kovotojai nužudė, pagrobė ir perkėlė tūkstančius iš savo bendruomenės. Šiandien ši senovės mažuma yra labai trapi ir išsibarsčiusi visame pasaulyje.

Jazidai sutaria dėl senovės savo religijos šaknų, bet ne dėl šių ištakų detalių. Religija yra monoteistinė, o pagrindinis jų šventasis yra XII a. Sufijų mistikas šeichas Adi ibn Musafiras, palaidotas šventykloje Lališe, pagrindinėje religijos piligrimystėje Šiaurės Irake. Akademikai taip pat nurodo sąsajas su senosiomis Irano religijomis.

Ši sausa ir retai apgyvendinta Armėnijos provincija iš pradžių gali atrodyti kaip neįprasta vieta tokiai šventyklai ir ceremonijai. Tačiau jazidai yra didžiausia mažuma Armėnijoje, kur daugiau nei 80 procentų gyventojų yra krikščionys ir etniniai armėnai. Paskutinio 2011 m. Surašymo metu jazidų skaičius Armėnijoje sudarė 35 tūkst.

„Mes neturime tėvynės, tačiau mūsų tradicijos čia, Armėnijoje, yra saugios“, - sako provincijos kaimietis Temuras Akmiyanas.

Qewwalai gyvena tik šiaurės Irako jazidų širdyje. Tačiau jie atvyko čia į Armėniją atidaryti Quba Mere Diwane - didžiausios jazidų šventyklos pasaulyje ir tik trečiosios šiuolaikinės šventyklos už Irako ribų.

„Mes atėjome dainuoti šventų dainų ir groti muziką šventinti šventyklą. Armėnijoje nėra šventų dainininkų, todėl mes čia “, - sako Qewwal Ziad.

Renginio organizatoriai apskaičiavo, kad atidarymo dieną dalyvavo daugiau nei 20 000 žmonių iš buvusių Sovietų Sąjungos šalių ir Europos. Delegacijoje iš Irako buvo jazidų dvasinės tarybos nariai ir jazidų kariškiai. Taip pat dalyvavo armėnų bažnyčios atstovai, vyriausybės pareigūnai, kariuomenės veteranai ir jazidų organizacijų vadovai JAV ir Vokietijoje.

Lankytojams iš buvusios Sovietų Sąjungos jazidų diasporos bendruomenių šis susitikimas su Irako qewwalais gali būti pirmas iš kartos į kartą. Visą rytą žmonės kreipėsi į juos, kad padarytų grupines nuotraukas. Dirbdami šventyklos viduje, minios susirinko filmuoti ceremonijos.

Tačiau dainininkai nebuvo vienintelė naujovė. Reha, pagyvenęs armėnas jazidis iš gretimo kaimo, žavėjosi siuvinėtu baltu šilko šaliku, kurį dėvėjo irakietė: „Negaliu čia rasti tokių šalikų. Norėčiau tokį vilkėti vestuvėse “, - atsidūsta ji. Saulės formos metalinės skulptūros viršuje. (RFE/RL nuotrauka)

Rusijos ir Armėnijos gynybos vadai aptaria daugiau Rusijos karių dislokavimo Armėnijoje

Už jos, pastatyta aštuoniais bokštais ir žvilgančiu baltu akmeniu, buvo didžiulė nauja šventykla.

"Kas nepatinka?" klausia Reha: „Ar tu buvai viduje? Kaip ir daugelis vyresniųjų iš savo slaptos bendruomenės, Reha kalbėdama su žurnalistais yra atsargi. Vaizdas atvedė į Ararato kalną, kalną rytinėje Turkijos pasienyje, kurį daugelis armėnų laiko savo tautos simboliu.

Jazidai neturi šventos knygos, o religinius sakralinius tekstus žodžiu perdavė jų religinių kastų nariai, kurie slepia religijos detales. Anksčiau šią žodinę tradiciją išsaugojo glaudžios genčių bendruomenės. Tačiau šiandien šios religinės žinios susilpnėjo dėl nuolatinės migracijos, modernumo ir konfliktų Irake, Sirijoje ir Turkijoje.

Jazidų kūrybos istorijose pasaulį sukūrė šviesa. Tokiu būdu pasekėjai meldžiasi priešais saulę, manydami, kad saulės šviesa yra Dievo emanacija. Jų arkangelas melak el tawus įgauna povo pavidalą. Jie nepriima atsivertusiųjų ir privalo tuoktis pagal religiją pagal griežtą kastų sistemą. Jų populiacija šiandien, manoma, yra apie 700 000 visame pasaulyje, pavojingai mažėja.

Dar visai neseniai jazidai nestatė šventyklų už savo širdies Irako ribų. Be šventyklos Lališe, šimtai mažesnių šventovių taip pat yra Irake, netoli jazidų kaimų.

„Religijai, neturinčiai knygos, šios šventovės padėjo išsaugoti religiją, tarnauja kaip jų bendruomenių susiliejimo ir piligrimystės taškai“, - aiškina Tyleris Fisheris iš Floridos universiteto, tyrinėjantis jazidų šventyklas Irake. Yazidi šventyklos viduje (RFE/RL nuotrauka)

Dabar išsibarstę buvusios Sovietų Sąjungos jazidai yra pirmieji tarp nuolat augančios bendruomenės diasporos, pastatę modernias šventyklas. Mažesnė šventykla su viena smailė pirmą kartą buvo atidaryta Aknalich mieste 2012 m. Po to buvo atidaryta šventykla ir religinis centras Tbilisyje, Gruzijos sostinėje, kuris buvo atidarytas 2015 m. Šias tris šventyklas pripažino jazidų aukštoji dvasinė taryba Irake , pasak jų organizatorių.

Jazidai, gyvenantys Osmanų imperijos Anatolijos provincijose, kurios šiandien yra Rytų Turkija, pradėjo migruoti į Armėniją XIX a. Ir tada 1915 metais visi jazidų kaimai bėgo nuo genocidinių kampanijų prieš žlungančios Osmanų imperijos nemusulmoniškas mažumas, apsigyvenę Armėnijoje.

Manoma, kad per šias kampanijas žuvo iki 1,5 milijono armėnų. Sovietų Sąjungoje religija buvo uždrausta, tačiau kurdiškai kalbančios Armėnijos ir Gruzijos bendruomenės, kurios daugiausia buvo jazidai, gavo paramą savo kultūrai, kalbai ir folklorui plėtoti.

Pastatų pamaldoms nebuvimas buvo ypač jaučiamas Kaukaze. Jazidų bendruomenės daugiau nei 100 metų buvo atkirstos nuo pagrindinės piligrimystės vietos Lalish šiaurės Irake.

„Niekada nebuvau Lališe, mes tai žinome iš savo dainų ir to, kas lieka mūsų širdyse“, - sako Anahit Sharuef, jazidų poetė iš gretimo kaimo. Vietoj to, jazidų ritualai Kaukaze buvo sutelkti į namus ir jų kapines.

Nuo Sovietų Sąjungos žlugimo bažnyčia vaidino galingą vaidmenį Armėnijoje ir Gruzijoje, dar labiau susilpnindama religinės mažumos tapatumo jausmą. Daugelis jazidų dažnai lanko bažnyčias, kad uždegtų žvakes, ir savo namuose laikė krikščionišką ikonografiją.

Armėnų jazidų kaimo gyventojo Murado Usoyano namuose aptikau Mergelės Marijos atvaizdus. „Ji yra Khatuna Fekhra, mūsų jazidų angelas“, - aiškina jis. „Mūsų religijos turi daug paralelių“.

Be to, ekonominiai sunkumai posovietinėje Armėnijoje silpnina bendruomenės buvimą. Kaip ir daugelis armėnų, jazidai pradėjo migruoti į Rusiją ir Europą po Sovietų Sąjungos žlugimo. Iki 2011 metų Armėnijos jazidų populiacija sumažėjo 30 procentų. Šiandien daugelis izoliuotų kaimų, kuriuose buvo išsaugotos jazidų tradicijos, dažniausiai yra tušti.

„Jei nestatysime šventyklų už Irako ribų, prarasime savo religiją ir kultūrą“,-sako atidarymo metu Maskvoje gyvenantis armėnų kilmės jazidis Ruslanas Jawoyanas.

Atidarymo savaitę izoliuotame Soriko kaime, esančiame Armėnijos ir Turkijos pasienyje, buvo atidaryta nedidelė šventyklą primenanti šventovė, o kitas religinis pastatas artėjo prie pabaigos Rija Taza kaime Armėnijos Aparano regione.

Jazidų šventyklos susideda iš vieno ar dviejų kūginių smailių arba quba, kurių kiekviena reiškia jazidų šventąjį ar angelą. Smailė turi 12 ar 24 keteras ir baigiasi apskritimu, simbolizuojančiu saulę. Šventyklos pagrindas yra stačiakampis arba kvadratas, su plokščiu arba skliautuotu stogu.

Irako jazidų rašytojas Husseinas Hajji Othmanas, atvykęs į Armėniją atidaryti, paaiškina šios architektūros dvasinę reikšmę.

„Šventyklos statomos nuo žemės iki dangaus. Apačioje yra keturi kampai, vaizduojantys taikos skyrius. Virš jo smailė imituoja saulės spindulius. Viskas virš smailės yra saulės šviesa. Jazidai sako, kad saulės šviesa yra gėris, ji yra gyvybės šaltinis “.

Aštuoniais bokštais Aknalicho šventykla nukrypsta nuo šio tradicinio modelio. Centrinė smailė simbolizuoja jazidų arkangelą Melaką Tawusą. Jį supa septynios mažesnės smailės, kiekviena skirta angelui. Įėjimo viršuje yra įmantrus saulės raižinys iš akmens - modernus išradimas, specialiai sukurtas šiai šventyklai.

Šventyklos Jerevano architektas Artikas Ghuljanas buvo paveiktas senovės armėnų bažnyčių, o centrinį kupolą supa keletas mažesnių. Ghuljanas pristatė modernius elementus, tokius kaip trikampio formos motyvai išilgai išorinių sienų, kurie simbolizuoja saulės spindulius. „Tai primena senąsias Irako Mesopotamijos kultūras“, - sako jis.

Jazidų šventyklų smailė yra padengta žalvario piktograma, kuri tradiciškai yra pusmėnulio ar rankos formos. Tačiau visos aštuonios Aknalicho smailės yra apšviestos žalvarine saule. „Pusmėnulio simbolis mums atrodo vis labiau svetimas, ypač po„ Islamo valstybės “išpuolių“, - sako Dilmanas Jihadas Qewwalis Muradas, kitas qewwalis iš Irako. Tačiau žinoma, kad kiti dvasiniai lyderiai priešinosi saulės formos piktogramoms Aknaliche, pirmenybę teikdami pusmėnuliui ar rankai.

Viduje yra septyni dideli saulės formos šviestuvai ir povo piktograma, pagaminta iš pusbrangių akmenų. Spalvingi satino audiniai buvo išdėstyti ant altoriaus, panašaus į povą. The visitors gathered around the table, kissing the fabric or tying knots to it. A visionary spiritual leader from Iraq known as a kochek blessed the visitors.

Yazidi temples are often connected to a burial ground. “Where a village does not have a temple, they will construct a small shrine by their cemeteries,” says Fisher. Likewise, the first temple at Aknalich was built adjacent to a local Yazidi cemetery.

The grounds also serve as a memorial park for Armenian and Yazidi history. With its stone monuments dedicated to war heroes and intellectuals, it is reminiscent of Soviet-era memorial parks. It includes a sculpture and tombstone for the Yazidi war hero Janghir Agha, who led victorious battles against the Turks in Armenia in 1918. And a monument to the “Armenian and Yazidi Friendship” brings together the symbol of a Yazidi peacock with a Christian crucifix.

A new monument commemorating the genocide of 2014 was unveiled on the opening day. It is the sculpture of Yazidi activist Nadia Murad, a former Isis captive and Nobel Peace Prize Laureate. Visitors placed white flowers at the foot of the sculpture and prayed.

As such, many view the temple as a modern expression of Yazidism in the Caucasus. “There’s been a renaissance of sorts. It’s not just about religion, it’s also about identity,” says the Yerevan-based Yazidi academic Tereza Amryan.

The new temple is also part of a wider trend in post-Soviet states, whereby successful businessmen from the diaspora build religious edifices in their home towns and villages. The economic and political vacuum following the collapse of the Soviet Union, as well as lawlessness and organized crime, spelt extreme poverty for most and riches for the very few. Over 200 new churches are said to have emerged in Armenia since the 1990s.

The temple’s sponsor, the Moscow-based businessman Mirza Sloyan, who owns a shopping mall in Moscow, was born near Aknalich. “This enormous building is my latest project,” he says, pointing back towards the temple that was still under construction, just days before the opening.

In response to the Isis attacks in 2014, he also founded the All Russian Yazidi Congress in Moscow, and the online video channel Lalish TV, which covers Yazidi news and culture globally.

No expense was spared. “We lost track of the budget long ago,” says Hamlet Boghossian, who supervised the stone work. A stonemasonry workshop was installed next to the temple grounds, to carve the marble that was imported from Iran. “The temple will stand for hundreds of years,” says Boghossian.

“So many of our temples were destroyed in Iraq by Isis militants in 2014. That’s when I decided we should have a bigger temple here,” says Sloyan.

Inside a newly built reception hall in the temple grounds, Sloyan talked about his childhood in the Soviet Union. “Armenians didn’t have to go to work. Instead, they said: ‘Look at the face of a Yazidi person and you’ll find success’,” he recalls, a popular trope about Yazidis bringing prosperity. He rested back against his armchair, occasionally swatting passing flies. To the table on his left, was a glistening taxidermy peacock with all its feathers.

“As a child, I saw the religious institutions that the Armenians had, and I wondered why didn’t we have such a place,” he says.

Sloyan, who is now in his mid-70s, became interested in the Yazidi religion and culture in his later adult life. “Our language is so complex. For example, we have a different word for how humans sit, how dogs sit, how lions sit – and many other animals” he says. “The more I learn, the more it fascinates me.”

His first journey to Iraq, he said, was for a pilgrimage in 1994. This was also a time when Kurds from former Soviet countries joined partisan groups operating from war-torn northern Iraq.

“We flew from Moscow to Istanbul, then to Diyarbakir, and from there we drove across the border into Iraq,” he recalls. “Of course it was dangerous, but I went anyway. And I visited Iraq again during the recent war.” His aides say that he was supporting refugees in the recent crisis.

Today, Sloyan maintains relations with Iraq’s Lalish Brigade, a Yazidi militia that is supported by the Iran-backed paramilitaries, known as the Hash’d Al Shaabi. The brigade’s leader, Ali Serhan Issa, was among the official guests from Iraq at the opening.

Building the temple in Armenia was essential, Sloyan says.

“Armenia is the safest country in the world for the Yazidi people. I’m happy I built it here, facing Mount Ararat. My grandchildren will also be proud.”

However some Yazidi religious figures opposed the new temple. Sheikh Hasan Tamoyan, an influential cleric and current president of the Yazidi National Union of Armenia argues that these new temples go against Yazidi religious teachings.

“Our religion does not accept worshipping stone and wood. We believe in the sun and its light,” he said. Even the mausoleum at Lalish, he explains, is not a place for worship. “It’s where Yazidis go to pay respect for their dead Saints.”

Sheikh Hasan did not attend the opening, and I met him at his home in a suburb of Yerevan. Religious leaders interviewed for this article often had golden peacock figurines, paintings, and mini models of Lalish adorning their living rooms like icons. By contrast, Sheikh Hasan’s home had no visible religious symbols.

“Our holy texts do not tell us to worship replicas of peacocks,” he says. “It’s a form of totemism. I hope our community will one day look beyond the superficialities of our modern times.”

“Yazidis have only two places for prayer. First in the morning they should stand in front of the sun, facing the east and far from strangers. Their prayers should be discrete and not demonstrative,” he explains. “Then we have special places to pray in our homes.” He pointed to the ster, a colorful stack of folded mattresses which, among Yazidis of the Caucasus, is considered sacred. Sheikh Hasan, his wife and his children stood in front of the ster to pray, then kissed the fabric.

“The building of new temples such as the one in Aknalich aspires to imitate Christianity.”

Yet no religious opposition could curtail the excitement felt on the opening day at Aknalich.

“This is an important and historic day for the Yazidi people,” says Barfa Tamoyan, an Armenian-born Yazidi now living in France. Despite the heat of the opening day, she wears a voluminous black ball gown and velvet heels to mark the special occasion. “We have built a temple in a country that is not our homeland. I hope we’ll have temples in Europe in the future.”

In the gardens, well-known Yazidi bands from Russia and Germany played ceremonial songs, while crowds continued to pour in an out of the temple, filming the event on their phones, and taking selfies and group photos with friends and family.

In lyrics composed for the opening day, Aydin Amara sings, “Come to the temple to a place of prayer and worship. To the Yazidi temple, from which heaven blows.”


Who Are The Yazidi?

The Yazidi are an ethnoreligious people indigenous to Iraq, Syria, and Turkey who practice the Yazidi religion. A majority of the Yazidi people speak the Kurmanji dialect of Kurdish, with most currently residing in Ninevah and Dohuk, Iraq. The Yazidi have long been persecuted, from the Ottoman Empire to the most recent large-scale 2014 Yazidi Genocide carried out by the Islamic State.


Armenia to House World’s Largest Yazidi Temple

The small village of Aknalich, about 35 kilometers (22 miles) west of Armenia’s capital, Yerevan, will soon be home to the world’s largest Yazidi temple. For a people striving to rebound after a 2014 massacre by Islamic State militants in Iraq, the structure is a symbol of resilience.

Yazidis are one of Armenia’s largest ethnic minority groups, practicing an ancient, monotheistic faith that has similarities to Christianity, Islam and Judaism, along with elements of sun worship. Numbering around 35,000, according to Armenia’s 2011 census, they live mostly in the South Caucasus country’s western and northern regions.

Theirs is a tragic history. Yazidis were a persecuted minority in the Ottoman Empire and reached what is today Armenia in the 1820s. Persecution continues to this day. In August 2014, Islamic State (IS) fighters entered the northwestern Iraqi town of Sinjar – home to the Yazidis’ holiest temple, Lalish – and slaughtered thousands of Yazidi men and abducted a similar number of women, according to United Nations researchers. In June, the UN condemned IS terrorists’ anti-Yazidi campaigns in Iraq and Syria as genocide.

The Delbrook Resources Opportunities Master Fund was up 9.2% for May, bringing its year-to-date return to 33%. Q1 2021 hedge fund letters, conferences and more Dellbrook is an equity long/ short fund that focuses exclusively on the metals and mining sector. It invests mainly in public companies focused on precious, base, energy and industrial metals Read More

A small number of Yazidis fleeing the conflict have reached Armenia and its northern neighbor, Georgia, which also is home to a Yazidi temple. Most, though, do not stay for long, joining others in their search for a better life in the European Union.

Most residents of Aknalich, a mixed Yazidi-Armenian village of about 3,000, work in the agricultural sector. A few work at the nearby Metsamor nuclear plant. As is common in Armenia, many young people go to Russia in search of work, sending remittances back home.

Aknalich Mayor Gevork Misakian hopes that the temple will help slow the labor migration trend. Already, the village has the beginnings of a Yazidi cultural and religious center. Aside from the temple, a conference hall, museum and religious seminary are under construction. Weddings will also be held in the complex.

The village also contains the former Soviet Union’s first Yazidi temple, Ziyarat, erected in 2012. The symbolism of Ziyarat and Aknalich’s new temple, Quba Mere Diwane (roughly translated as “All Will Come Together”), has only increased since the Sinjar massacre, noted Khdr Hajoian, vice president of the Yazidi National Union, a Yerevan-based organization.

But the new temple, already under construction for nearly a year, is a project on a much larger scale.

Built of Armenian granite and Iranian marble, Quba Mere Diwane will stand 25.3 meters (83 feet) high and contain a prayer hall of 200 square meters (2,153 square feet). Seven domes will surround a large central dome representing Melek Taus, the most revered of the Yazidi angels. It will be crowned with a gold-plated sun, a symbol of the Yazidis’ faith.

Workers at the adjacent stonemasons’ yard do not expect the temple to be finished until 2017.

Its cost has not been made public. Financing for Quba Mere Diwane comes from 69-year-old Mirza Sloian, a successful Moscow-based Yazidi businessman, who also paid for Ziyarat. Sloian is a native of Aknalich’s Armavir region.

The new structure, envisaged well before the Sinjar massacre, reflects the Yazidis’ current need to “feel that we are a community,” commented Mraz Sloian, nephew of the project’s financier. Fears of assimilation and of conversion by proselytizing evangelical Christian groups active in Armenia’s regions also played a part, he added.

Yazidis in the Caucasus were historically nomadic and never built mega-temples. Ethnographer Hranoush Kharatian, the former head of the Armenian government’s department for minority affairs, sees the project as part of a broader Yazidi attempt to institutionalize their faith, establishing a spiritual center for the country’s Yazidis for the first time.

Despite the concerns about assimilation, Armenia’s Yazidis identify strongly with their ethnic Armenian neighbors.

Community members are quick to point out that Yazidis share a common history of genocide with Armenians many Yazidis were also killed amid the Ottoman-era mass slaughter of ethnic Armenians during World War I. It was no coincidence that construction on the Quba Mere Diwane temple began months after the centenary commemorations of that massacre.

The approach to the new temple stands in plain sight of Mount Ararat, just across the Turkish border. It is lined with monuments celebrating Armenian-Yazidi brotherhood such as an intertwined Armenian khachkar (cross) and sun.

That sense of fraternity often appears to work the other way, too. The Armenian parliament currently is reviewing a draft document on recognizing the Sinjar massacre as genocide.

Relations with the Armenian Apostolic Church, the country’s majority faith, are friendly. The Church’s patriarch, Catholicos Karekin II, and senior clergy attended the dedication of the monuments to Armenian-Yazidi brotherhood.

The new Yazidi temple’s architect is, in fact, better known for his work on Armenian Apostolic churches. Artak Ghulian designed Moscow’s new Armenian cathedral, and has built over 20 churches for many of Armenia’s big names, including a cathedral in Abovian financed by oligarch and politician Gagik Tsarukian.

Ghulian could not be reached for comment, although temple sponsor Sloian wrote in a 2015 book that the new temple’s style is inspired by the shrine at Lalish, the holiest of over 360 Yazidi shrines in northern Iraq.

Impressive though it will be, Quba Mere Diwane is not intended to overshadow Iraq’s historic Yazidi temples, stressed the Yazidi National Union’s Hajoian. “There will only ever be one Lalish,” he added. Sheikh Jendi Jendoian, a local religious leader from Artashar village, agreed that Lalish would always remain the holiest site for Yazidis.

Maxim Edwards is a writer and commissioning editor at openDemocracy Russia (oDR). He covers nationalism, minorities, and memory, with a focus on post-Soviet states.


Divided, oppressed and abandoned The Yazidis are still struggling to survive

L IKE A PICTURE of purity in white robes, white shoes and a white turban, Ali Iliyas emerged from a candle-lit sanctum. He had just been inaugurated as the new Baba Sheikh, or spiritual leader of the Yazidis, on November 18th. Believers gathered at Lalish, a temple in Iraqi Kurdistan, banging drums and tootling flutes to celebrate.

Your browser does not support the <audio> element.

Enjoy more audio and podcasts on iOS or Android.

But behind the scenes an unholy row is blazing between Yazidi leaders. The Asayish, or Kurdish police, had to intervene after scuffles broke out at a gathering to announce the new leader. Many Yazidi elders boycotted the temple ceremony. For the first time in its history, the esoteric Yazidi religion faces a schism.

Six years ago Western armies saved the Yazidis from Islamic State (IS). The jihadists killed 5,000 of their men and enslaved 5,000-7,000 of their women, mostly to rape. The genocide caused many Yazidis, who number perhaps 1m, to flee abroad. Inside Iraq new pressures are tearing the group apart.

Some Yazidis see themselves as part of the larger Kurdish community and have aligned themselves with the Kurdistan Democratic Party (KDP), which rules Kurdistan. But others blame the KDP for not stopping IS. They objected when Mir Hazim Tahsin Beg, a former KDP parliamentarian, was chosen as head of the Yazidis’ spiritual council last year, believing he does the party’s bidding. Nevertheless, it was Mir Hazim who chose the Baba Sheikh.

Many of the disgruntled Yazidis hail from Sinjar, home to a mountain the Yazidis consider holy (see map). Shia militias, the Iraqi army and the Kurdistan Workers’ Party (PKK), which fights for Kurdish self-rule inside Turkey, hold sway in the area—not the KDP. A number of Yazidis went to Baghdad in October to meet the prime minister and to protest against Mir Hazim. “He rules like a dictator,” says one of them. Elders within this faction are trying to set up a more representative authority.

Many Muslims consider Yazidis to be devil-worshippers. The peacock etched on their buildings represents Lucifer, the angel cast from heaven—though in the Yazidi telling he is Malik Taous and has been restored to grace. In the summer Turkey, the region’s most powerful Sunni state, bombed Sinjar, claiming the Yazidis had teamed up with the PKK, which Turkey considers a terrorist group. In the Turkish-held province of Afrin in Syria, militants have driven Yazidis from their homes and defaced their shrines.

About 40% of Yazidis are thought to have fled to the West. Isolated and cut off from their homeland, many lose their religion. Yazidi elders oppose writing oral traditions down or putting them online. Meanwhile, they rigidly uphold a ban on marrying out. Some children born of Yazidi women raped by IS members are put out of the flock. Other strictures—such as the insistence on marrying inside the Yazidis’ caste system—are impractical among tiny communities abroad. Falling short, many give up altogether. It is common to see Yazidis abroad wearing blue clothes, which is taboo back home.

A little bit of liberalism could solve a lot of these problems. The opponents of Mir Hazim might be satisfied if he accepted a broader and more consultative council. Yazidi elders could ease up on those rules that are all but impossible to follow—and they could start writing things down. Many Yazidis want other countries to help rebuild Sinjar and guarantee their protection. But they are not holding their breath. They cite 74 massacres in their history—and expect to keep counting. ■

This article appeared in the Middle East & Africa section of the print edition under the headline "Divided, oppressed and abandoned"


Three small churches—and beyond

Beyond the three big conservation projects getting underway, many smaller buildings outside of Mosul require attention. During phase one of the MHSP, which took place in late 2018 and early 2019, Zettler and Danti had conducted condition assessments of more than 50 sites in and around Mosul, then supplied a priority list to the State Department.

They recently learned they received approval to start restoration on three churches: One is a Syriac Orthodox church called the Church of Saints Sergius and Bacchus in the town of Qaraqosh south of Mosul. The second and third are both Chaldean Catholic churches, one called the Church of Saints Peter and Paul in Tell Keyf, between Mosul and Batnaya, and the other, the Church of Saint Cyricus in the town of Batnaya.

“When we visited Batnaya in April, it was a ghost town,” Zettler says. “Now the United Nations Development Programme and USAID are beginning to restore houses and the town’s water and electricity. Former inhabitants are beginning to return. Restoring the town’s main church, we hope, will also help to draw the population back.”

That’s ultimately the goal of all three smaller projects, and many more the Penn teams hopes will follow. “Christian populations are reluctant to return. Just like after World War II in Europe, there was a lot of population flux,” Danti says. “Yes, we [are] preserving very old churches, but we’re really hoping they’ll become functioning parts of the community again.”

In some cases, that will work in others, it won’t, partially because it’s not what the community desires. Over the next months and years, all of that will unfold as Zettler, Danti, and colleagues meet with key stakeholders to understand what’s important to each community and these cultural heritage sites.

Ultimately, it’s a cooperative effort between parties who all have a stake in returning these treasures to their original states. “ISIS sought to divide these communities,” Danti says. “But we’re seeing them all work together to try to reestablish themselves. Not everything is rosy, but the people we’re working with, most of them just want to get back to their lives. It’s been a long time.”

Funding for the Mosul Heritage Stabilization Program comes from a Department of State Cooperative Agreement, S-NEAAC-18-CA-0043, under the U.S. Ambassadors Fund for Cultural Preservation, as well as from the International Alliance for the Protection of Heritage in Conflict Areas

Michael Danti is project manager for the Mosul Heritage Stabilization Program and a consulting scholar in Penn Museum’s Near East Section. He is also academic director of the American Schools of Oriental Research Cultural Heritage Initiatives.

Homepage Photo: A group of people observe the ruins of Beit al-Tutunji, an Ottoman-era house built for an Ottoman governor of Mosul in the early 19th century, then subsequently occupied by a prominent Mosul family with the surname Tutunji—which means “tobacco merchant” in Arabic—hence how it’s known today. (Image: Allison E. Cuneo)